Qué es un humidificador y cómo funciona

Una cosa que hace que el invierno sea incómodo para las personas, incluso dentro de un bonito y cálido edificio, es la baja humedad. La gente necesita un cierto nivel de humedad para estar cómoda. En el invierno, la humedad interior puede ser extremadamente baja y la falta de humedad puede resecar la piel y las membranas mucosas.

Probablemente estes buscando un humidificador para la habitación de tu bebe. El cual ayudará al pequeño a descansar mejor y mejores su sueño si sufre de asma o congestión nasal.

Descubre lo que un Humidificador te aporta

La baja humedad también hace que el aire se sienta más frío de lo que realmente es. El aire seco también puede secar la madera de las paredes y los pisos de nuestras casas. A medida que la madera seca se encoge, puede causar chirridos en los pisos y grietas en las paredes y el yeso.

En esta web, aprenderás cómo un humidificador puede ayudar a hacer que las cosas sean más cómodas, e incluso ahorrar un poco de desgaste en tu casa al agregar humedad al aire. Es sorprendente la gran diferencia que puede hacer un poco de agua!

¿Qué es un humidificador y para qué sirve?

Un humidificador es un aparato que sirve para controlar la humedad relativa de una estancia. Es una de las mejores opciones para tener un ambiente agradable en nuestras casas. Nos permite subir este nivel de humedad en épocas secas, como por ejemplo en invierno.

De esta forma conseguimos que el aire que respiramos tenga el nivel de humedad perfecto para poder ayudarnos a mejorar nuestra calidad de vida, por ejemplo si tenemos alergias, nos ayuda a conciliar mejore el sueño…

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Qué es la Humedad Relativa?

La humedad relativa del aire afecta a lo cómodo que nos sentimos. Pero, ¿qué es la humedad, y qué es la “humedad relativa”?

La humedad se define como la cantidad de agua o vapor de agua que hay en el aire. Si está de pie en el baño después de una ducha caliente y puede ver el vapor en el aire, o si está fuera después de una lluvia fuerte, entonces está en una zona de alta humedad. Si está en medio de un desierto en el que no ha llovido en dos meses, entonces está experimentando una baja humedad.

El aire contiene una cierta cantidad de vapor de agua. La cantidad de vapor de agua que puede contener cualquier masa de aire depende de la temperatura de ese aire: Cuanto más caliente esté el aire, más agua puede contener. Una humedad relativa baja significa que el aire está seco y podría contener mucha más humedad a esa temperatura.

Por ejemplo, a 20 grados centígrados, un metro cúbico de aire puede contener un máximo de 18 gramos de agua. A 25 grados C, puede contener 22 gramos de agua. Si la temperatura es de 25 grados C y un metro cúbico de aire contiene 22 gramos de agua, entonces la humedad relativa es del 100 por ciento. Si contiene 11 gramos de agua, la humedad relativa es del 50 por ciento. Si contiene cero gramos de agua, la humedad relativa es del cero por ciento.

La humedad relativa juega un papel importante en la determinación de nuestro nivel de confort. Si la humedad relativa es del 100 por ciento, significa que el agua no se evaporará: el aire ya está saturado de humedad. Nuestro cuerpo depende de la evaporación de la humedad de la piel para refrescarse. Cuanto más baja es la humedad relativa, más fácil es que la humedad se evapore de nuestra piel y más frescos nos sentimos.

Si la humedad relativa es del 100 por ciento, nos sentimos mucho más calientes de lo que indica la temperatura real porque nuestro sudor no se evapora en absoluto. Si la humedad relativa es baja, nos sentimos más frescos que la temperatura real porque nuestro sudor se evapora fácilmente; también podemos sentirnos extremadamente secos.

La baja humedad tiene al menos tres efectos en los seres humanos:

  1. Seca la piel y las membranas mucosas. Si su casa tiene baja humedad, notará cosas como labios agrietados, piel seca y con picor, y un dolor de garganta seco cuando se despierte por la mañana. (La baja humedad también seca las plantas y los muebles).
  2. Aumenta la electricidad estática, y a la mayoría de la gente no le gusta que le salgan chispas cada vez que tocan algo metálico.
  3. Hace que parezca más frío o más caliente de lo que realmente es. En verano, la alta humedad hace que parezca más caliente de lo que es porque el sudor no puede evaporarse del cuerpo. En el invierno, la baja humedad tiene el efecto opuesto.

Como cuesta mucho menos humedecer el aire que calentarlo, un humidificador puede ahorrarle mucho dinero. Si no sabe dónde colocar su humidificador en este artículo le explicamos cual es el mejor sitio de su casa.

Para una mejor comodidad y salud en el interior, una humedad relativa de alrededor del 45 por ciento es ideal. A las temperaturas típicas de los interiores, este nivel de humedad hace que el aire se sienta aproximadamente lo que indica la temperatura, y que su piel y sus pulmones no se resequen ni se irriten.

La mayoría de los edificios no pueden mantener este nivel de humedad sin ayuda. En el invierno, la humedad relativa suele ser mucho más baja que el 45 por ciento, y en el verano a veces es más alta. Veamos por qué es así.
qué es la humedad relativa

El tiempo y la humedad

Esto es lo que pasa en invierno para que se sienta tan seco en nuestras casas. Digamos que la temperatura exterior es de 0 grados C. La máxima cantidad de agua que un metro cúbico de aire puede contener a esta temperatura es de 5 gramos. Ahora lleva este metro cúbico de aire al interior y caliéntalo a 25 grados C. La humedad relativa es sólo el 23 por ciento:

5 gramos de agua en el aire / 22 gramos posibles = 23 por ciento de humedad relativa

Empeora a medida que la temperatura exterior baja. Por eso el aire dentro de cualquier edificio con calefacción en el invierno se siente tan seco. Cada vez que la temperatura exterior esté por debajo del punto de congelación, la humedad relativa interior será inferior al 20 por ciento, a menos que se haga algo para aumentar la humedad.

El aire exterior puede tener un nivel de humedad confortable, pero cuando ese aire se calienta, la humedad relativa desciende, lo que hace que el aire del interior de la casa sea muy seco.

Durante los meses secos, un humidificador puede ayudar a mantener un nivel cómodo de humedad. Echemos un vistazo a un simple humidificador.

Dentro de un Humidificador

El tipo más común de humidificador se llama humidificador evaporativo. Este tipo de humidificador es en realidad bastante simple y, en su mayor parte, autorregulado. Un depósito contiene agua fría y la dispensa en una cuenca. Un filtro de mecha absorbe el agua de la cuenca. Un ventilador sopla aire a través del filtro humedecido.

A medida que el aire pasa a través del filtro, se evapora parte del agua allí. Cuanto mayor es la humedad relativa, más difícil es evaporar el agua del filtro, por lo que un humidificador se autorregula. A medida que la humedad aumenta, la salida de vapor de agua del humidificador disminuye naturalmente.

A veces un humidificador evaporativo se conecta al sistema de calefacción y refrigeración de una casa o edificio. Estos sistemas funcionan de manera similar: Una malla o pantalla metálica se encuentra en el conducto que viene del calentador y/o del aire acondicionado; el agua de los tubos del edificio fluye por la pantalla; a medida que el aire que viene del conducto sopla a través de la pantalla, recoge la humedad.

tipos de humidificador

A continuación veremos algunos otros tipos de humidificadores.

Tipos de humidificadores

Hay muchas maneras diferentes de aumentar la humedad en su casa. Por ejemplo, puede poner un recipiente con agua en la estufa o en el radiador, o colgar toallas mojadas cerca del conducto del calentador. Pero la mayoría de la gente usa un humidificador mecánico para hacer el trabajo. Aquí están las cuatro tecnologías más populares:

Vapor

A menudo denominado “vaporizador”, un humidificador de vapor hierve agua y libera el vapor caliente en la habitación. Esta es la tecnología más simple, y por lo tanto la menos costosa, para añadir humedad al aire. Puede encontrar modelos de impulsores económicos por menos de 10 dólares en las tiendas de descuento. Otra ventaja de esta tecnología es que puedes usar un inhalador medicado con la unidad para ayudar a reducir la tos.

Impulsor

En este humidificador, un disco giratorio arroja agua a un difusor en forma de peine. El difusor rompe el agua en finas gotas que flotan en el aire. Normalmente se ven estas gotitas como una niebla fría que sale del humidificador.

Ultrasonido

Un humidificador ultrasónico utiliza un diafragma de metal que vibra a una frecuencia ultrasónica, muy similar al elemento de un altavoz de alta frecuencia, para crear gotas de agua. Un humidificador ultrasónico suele ser silencioso, y también produce una niebla fría.

Sistema de mecha/evaporación

El sistema de mechas utiliza una mecha o lámina de papel, tela o espuma para sacar el agua del depósito. Un ventilador que sopla sobre la mecha permite que el aire absorba la humedad. Cuanto mayor es la humedad relativa, más difícil es evaporar el agua del filtro, por lo que este tipo de humidificador se autorregula: a medida que la humedad aumenta, la salida de vapor de agua del humidificador disminuye naturalmente.

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Aquí hay algunas cosas que hay que tener en cuenta mientras se sopesan las ventajas y desventajas de las diferentes tecnologías:

Los vaporizadores de vapor pueden ser peligrosos para los niños porque pueden causar quemaduras. También tienen los mayores costos de energía. Sin embargo, no hay preocupaciones bacterianas o minerales con esta tecnología.

Los diseños de impulsores y ultrasonidos tienen bajos costos de energía pero plantean dos preocupaciones. Primero, si el agua se estanca, estos diseños rociarán el agua estancada, y cualquier bacteria que contenga, en su casa. Por eso es importante limpiar el tanque regularmente y rellenarlo con agua limpia cuando no se ha hecho funcionar.

Por lo tanto, muchas unidades ultrasónicas de alta gama tienen características antibacterianas incorporadas. Por ejemplo, algunas unidades usan luz ultravioleta para matar las bacterias.
La segunda preocupación son los minerales en el agua. Los diseños de impulsores y ultrasonidos envían estos minerales al aire. Si el agua de su zona contiene muchos minerales, los notará como polvo. La EPA no emite advertencias de salud sobre los minerales en el aire, pero sí recomienda usar agua de bajo contenido mineral (como el agua destilada) en su humidificador. Muchos modelos ultrasónicos cuentan con un cartucho de desmineralización que filtra los minerales del agua para evitar el polvo.

Algunos humidificadores controlan la humedad relativa del aire y se encienden y apagan según corresponda para mantener un nivel preestablecido.

Los humidificadores pueden instalarse como pequeñas unidades de habitación portátiles o pueden integrarse en su horno para controlar la humedad de toda la casa.

Si usted está interesado en el seguimiento de la humedad de su casa, un higrómetro de bajo costo le mostrará la humedad relativa de su casa. ¡Se sorprenderá al saber lo baja que es!